30 de diciembre de 2009

Feliz cumpleaños, Linux

En 2009 el sistema operativo de software libre cumplió 18 años, y su creador, el finlandés Linus Torvalds, festejó los 40.

Faltaba un año para que Microsoft presentara en sociedad Windows 3.1 (todavía basado en DOS), y lo más moderno que podía ofrecer Apple, sin Steve Jobs, era la versión 7 de su sistema operativo. La línea de comando era la herramienta básica para lograr casi cualquier operación con la PC.

Lo que Torvalds había comenzado a desarrollar a principios de ese año era la piedra fundamental de cualquier sistema operativo, denominado kernel o núcleo. Para eso se inspiró en Minix, un sistema creado en 1987 con fines educativos por el profesor Andrew Tanenbaum, de la Universidad de Vrije, en Amsterdam, y que tenía una particularidad: su código fuente estaba disponible.

El código fuente de un sistema operativo, o de una aplicación, son las instrucciones que escribe el programador para ordenar a la computadora que cumpla tal o cual tarea (mostrar un ícono en el escritorio, copiar un archivo de un lugar a otro, detectar el movimiento de un mouse, etcétera). Es como la receta de una torta. El problema era que hasta entonces la mayoría de las aplicaciones y sistemas operativos eran de código cerrado: uno podía comer la torta y, si era pastelero, inferir qué se había usado y cómo para hacer la masa y cocinarla, pero nada más.

Así que Linus lo tomó como fuente de inspiración y creó su propio núcleo, e invitó a la comunidad de aficionados a la computación a colaborar con él en el desarrollo general del sistema. Al principio lo ofreció con una licencia de uso gratis que él había ideado, pero más tarde lo publicó bajo la licencia GPL del Proyecto GNU, que había creado en 1983 Richard Stallman para tener un sistema operativo gratis similar a Unix (por entonces considerado el más sólido y avanzado de los sistemas operativos), de código abierto, y que cualquiera pudiera modificar a su antojo.

Aunque Torvalds pensó en un primer momento en llamar Freax a su creación (por free , gratis y libre en inglés, con una referencia a Unix en la X), finalmente se llamó Linux. Por su solidez, flexibilidad y costo mínimo rápidamente pasó de ser el hobby de unos programadores a transformarse en la pieza informática fundamental de gran cantidad de empresas.

No fue posible ponerse en contacto con Torvalds para esta nota; es de bajo perfil, muy modesto y alejado de la actitud de estrella que podría esperarse de él. Pero como muchos en el mundo del software libre, siempre que puede está dispuesto a ayudar y hablar, como conversó con LA NACION en 1996, en su paso por la Argentina.

"Linux era un proyecto personal; yo quería aprender acerca de la computadora que me había comprado. Quería ver lo que esa máquina podía hacer y cómo hacerlo" -explicó en una entrevista publicada en el décimo número del suplemento, por entonces llamado Informática, el 24 de junio de 1996-. "Mucha gente no veía bien que Linux estuviera asociado con la Universidad de Helsinki -agregó-. Era visto como algo casi malo, algo que usaban los chicos de 15 a 20 años que no podían comprar algo mejor."

Con el tiempo, los miles de usuarios iniciales se transformaron en millones, gracias a la posibilidad de distribuir el sistema operativo y sus componentes en Internet sin restricciones, y las aplicaciones y herramientas con aire a hobby se volvieron profesionales, con el mismo nivel de calidad que podía encontrarse en otras plataformas; esto le valió primero el interés de las universidades y después de las empresas en todo el mundo.

Por ejemplo: al hacer una búsqueda en Google se está accediendo a un servidor que usa Linux; la enorme mayoría de las 500 supercomputadoras más poderosas del mundo usan Linux; IBM recomienda Linux para la mayoría de sus clientes, etcétera.

También tiene cada vez más presencia en los hogares, tanto como una alternativa para reducir el costo de una PC nueva como para tener una experiencia de uso distinta de lo que ofrecen Windows y Mac OS X.

(artículo completo)

29 de diciembre de 2009

El proyecto "radio escolar" en la revista de Ceibal

Es con una enorme satisfacción que recibo hoy la noticia de que el proyecto "radio escolar", que llevamos a cabo este año en la escuela 157 de Villa García, se publicó en el primer número de la revista de Ceibal, en el Portal Ceibal.

Como recordarán, esta iniciativa formó parte de las propuestas del proyecto de extensión universitaria "Flor de Ceibo", de la UdelaR, en apoyo al Plan Ceibal.

En este número, además de una breve descripción de nuestra propuesta, encontrarán otros tantos ejemplos de proyectos exitosos que demuestran, una vez más, que cuando se quiere, se puede.

Gracias nuevamente
a todos los que, de una forma u otra,
hicieron realidad este querido proyecto de radio escolar.

Google Goggles, una aplicación de realidad aumentada

Google cuenta con muchas herramientas que permiten desarrollar aplicaciones increíblemente útiles. Para rematar una serie de excelentes aplicaciones disponibles, ahora la empresa californiana se empieza a adentrar al terreno de la realidad aumentada.

Google Goggles es el nombre de una nueva aplicación que se está desarrollando en los laboratorios de Mountain View. Esencialmente se trata de una aplicación de realidad aumentada, que hace uso de la brújula y el GPS disponible en algunos dispositivos móviles, para mostrar información relevante sobre algún objeto o lugar. Esto es un nuevo nivel en experiencia de usuario.

Por ejemplo, se puede tomar una foto de la portada de un libro, y mediante algoritmos de reconocimiento de patrones, la aplicación buscará en Google información referente al objeto retratado. En el caso de los libros, se puede buscar información adicional en Google Books, lo que permite incluso leer el libro sin la necesidad de acudir a una biblioteca.

También funciona con fotografías de los alrededores. Si se toma una foto del paisaje, complejos algoritmos tratarán de reconocer el lugar, y con ayuda del GPS, se puede desplegar información útil, como datos relevantes, comercios cercanos, atractivos turísticos, etc.

Incluso existe el modo cámara, con el cual sólo hay que enfocar un lugar con la cámara incorporada en el dispositivo móvil, y automáticamente se mostrarán datos sobre lo que hay enfrente. Esta tecnología está respaldada con los millones de GB de información que Google tiene en su poder, lo cual hace esta propuesta algo más que interesante.

Fuente: Google’s Search Future: Real-Time, Location

Mozilla Firefox 3.5, el navegador más usado en el planeta

Esta es una recompensa para Mozilla y todo el grupo de desarrolladores detrás de este navegador. Finalmente se puede decir que Firefox es el navegador más usado en el planeta, pasando por primera vez a Internet Explorer, que es el navegador por defecto que viene instalado en las computadoras con sistema operativo Windows.

firefox-sc.gif

De acuerdo a un estudio realizado por StatCounter, una empresa enfocada al sector de las estadísticas web, Firefox 3.5 ha sobrepasado a Internet Explorer 7, el navegador que le seguía más de cerca.

El pasado mes de Marzo, Firefox se convirtió en el navegador más usado en Alemania, lo cual marcó un paso importante, ya que fue la primera vez que este navegador tomaba la mayor parte del mercado en un país desarrollado. Nueve meses después, el éxito se expande a niveles globales, dejándonos una buena lección: las aplicaciones buenas, tarde o temprano dominarán el mercado.

Fuente: The Next Web

27 de diciembre de 2009

Uruguay en la nueva geografía

La globalización está cambiando la geografía del comercio y el desarrollo económico. Un nuevo concepto de "distancia" se hace necesario a la luz de esta nueva realidad, lo que genera un nuevo concepto de países "cercanos" y "distantes" a esa realidad económica gloabalizada.

Un informe internacional da cuenta de esta nueva "geografía", clasificando los países frente a una métrica que permite definir su distancia (su proximidad o alejamiento) de la referencia, del patrón.

Como toda clasificación, es relativa, y podemos estar o no de acuerdo. De todas formas, me parece interesante preocuparse por buscar nuevos indicadores, más ajustados a la realidad, para dar cuenta de cómo podemos compararnos con otros países, buscando siempre conocernos mejor para superarnos.

Según esta clasificación, la comparación se hace a través del costo relativo de las llamadas internacionales. A más bajo costo, menor la distancia al patrón elegido, en este caso, el costo de una llamada internacional entre EE.UU y el Reino Unido.

Los resultados son, en mi opinión, preocupantes para Uruguay:

Country Distance
United States 1.0
United Kingdom 1.0
Sweden 1.3
Canada 1.4
Virgin Islands 1.5
Australia 1.6
Netherlands 1.6
Belgium 1.8
France 1.8
Germany 1.8
Norway 1.8

México, 2.6; Israel, 2.9; y Japón 3.0 distan casi lo mismo.

Perú queda a la misma distancia que Botswana: 7.9

China (políticamente cerrada), está muy lejos: 8.3.

Y más difíciles aún resultan: Liberia, 8.6; Uganda, 8.6; Namibia, 8.6; Angola, 8.8; Mozambique, 8.9.

Y perdido en la lejanía (más caro y más atrasado que los africanos) figura el Uruguay con 9.4; en el lugar 134º de la tabla.

Por encima del Uruguay están colocados Costa Rica, 3.6; Ecuador, 5.8; Brasil, 5.9; Colombia, 7.0; Argentina, 7.3; Honduras, 8.0…


Algunas notas sobre el impacto de esta métrica suponen una interesante lectura complementaria.

Otro artículo (en español) sobre este tema.

26 de diciembre de 2009

XO versión 3: ¿ posible ?

Mucho se ha dicho y escrito sobre la reciente presentación de la XO en su última versión, prometida para 2012. Las imágenes son más que sugestivas, y el precio (como antes...) también.

Sin embargo, me confieso un tanto escéptico, al menos en 2 niveles.

Respecto al precio, en primer lugar. No es la primera vez que nos sugieren un precio (USD 75) y el costo final se duplica. "Sigue siendo bajo" retrucan algunos. Y es verdad. Pero me suena a campaña marketinera el proponer precios que luego se duplican...

Respecto a la fundamentación educativa, en segundo lugar. He oído de OLPC asegurar que su proyecto es educativo antes que técnico, que el laptop es sólo la punta del iceberg de lo que proponen. No veo eso en los hechos, o, al menos, no hasta ahora. Vemos prototipos y más prototipos de laptops, y poco trabajo (al menos para mí) en la componente educativa. ¿Debe ser así? Negroponte lo ha sugerido más de una vez...

En este sentido, creo que nuestro Plan Ceibal es una respuesta educativa, y quizás de allí provenga parte del gran interés internacional (OLPC incluída) por conocer sus resultados.

SCRIBLINK: pizarrón virtual compartido

Scriblink es una aplicación que ofrece un “pizarrón” en línea donde los usuarios pueden escribir, dibujar, subir imágenes, conversar mediante chat y audio y compartir documentos. Puedes hasta añadir funciones matemáticas, todo con una interfase sencilla y práctica.

Para comenzar a usar el servicio es cuestión de compartir el url único con los interesados. No es necesario registrarse.

Me pareció muy interesante, sobre todo como escritorio virtual para pequeños grupos de trabajo que deseen colaborar en línea.

Plan Ceibal: resultados de las investigaciones del LATU

Monitoreo y evaluación del impacto social del Plan Ceibal:

http://www.ceibal.org.uy/docs/presentacion_impacto_social221209.pdf

Monitoreo y evaluación educativa del Plan Ceibal:

http://www.ceibal.org.uy/docs/evaluacion_educativa_plan_ceibal_resumen.pdf

24 de diciembre de 2009

Recursos para el aprendizaje de idiomas

La lectura de un libro de textos no es la única manera de aprender un idioma extranjero. La web ofrece un buen número de herramientas de uso libre gracias a las cuales podemos realzar la experiencia de aprendizaje dentro y fuera de la sala de clase. Algunos ejemplos:

VerbaLearn – es una herramienta excelente para aprender vocabulario en inglés. Puede ser adaptado según los requisitos de los estudiantes para practicar aquellas palabras que resultan difíciles.

Popling – Es una interesante manera de aprender un idioma si estudiar demasiado. Envía preguntas y "flashcards" al azar para que aprendamos nuevo vocabulario mientras hacemos otra cosa.

Quizlet – Permite crear y compartir "flashcards".

Byki – Este sistema personalizado de aprendizaje de idiomas puede ser descargado sin costo. Estás disponible en 70 idiomas e incluye numerosas herramientas para memorizar palabras y frases.

Livemocha – Permite conectarnos con otros estudiantes del mundo entero.

MyHappyPlanet – Para aprender haciendo amigos. Ofrece videos gratuitos y lecciones creadas por los propios usuarios.

VoxSwap – Similar al anterior.

Babel Fish – Traductor gratuito de Yahoo!.

Esta noche es Nochebuena y mañana es Navidad.

Por Ruben Loza Aguerrebere.

A medida que se acerca la Navidad comienza a aflorar la melancolía, que es un sentimiento que piensa, y a la memoria le da por dispararse hacia los nidos de antaño, aunque no haya pájaros ya. Pensamos en algunas flaquezas, en tristezas emboscadas, también en las alegrías, y nos damos cuenta de que apenas somos una brizna, un parpadeo. Es que el hombre es la criatura más fuerte y la hierba más débil.

Mientras las agujas caminan hacia la medianoche, empezamos a mirar en nosotros y a mirar en los otros. Procuramos sentirnos mejores, nos atrevemos a peinar nuevos sueños y alentar verosímiles esperanzas. Con una mochila abierta por corazón, dejamos un beso en mejillas queridas, para recibir idéntica ofrenda.

La Navidad es nacimiento, y todo nacimiento es motivo de alegría porque da cabida a la vida y a su hermana gemela, la esperanza. La Navidad no es una fiesta privada, pues de ser así sería demasiado terrible. Nos atañe a todos porque Dios no puso límites. Sólo hay un espectáculo tan triste como un ángel sin Dios, y es el del hombre que no confía en el hombre. Eso habla de la soledad del alma. Todo esto, entonces, nos anima a mirar a lo lejos, procurando retemplar el corazón, a pesar de los pesares que hubiere. Nos acerca más a los seres que amamos, para que juntos podamos tratar de que no se nos escape una sola migaja de felicidad. Y nos ayuda a escuchar voces que dejamos de oír. Y sabemos que estamos vivos y que en nosotros -y por nosotros- continúa vivo cuanto estuvo vivo.

Dejemos que el alma suba hasta la superficie. Y así podremos sentirnos fraternos, cerca del arbolito navideño o el pobre pesebre tan pobre como aquél. Demos gracias, con ilusiones renovadas, y cuando escuchemos a un ruiseñor anunciando el nacimiento, levantemos la copa y brindemos, como en la primera Nochebuena, por todos los hombres de buena voluntad.

¡Feliz Navidad!

23 de diciembre de 2009

Tu propio canal de TV

YouTube, Ugolog, Qik y otros servicios para poner en Internet tus películas y programas. Además, software gratis para editar audio y video, crear guiones y convertir formatos

Una de las grandes virtudes de la Web es que cualquiera, y no sólo el que sale por televisión, puede tener sus 15 minutos de fama. O más, claro, cortesía de una tecnología que cambió para siempre la manera en que vemos y difundimos videos.

Basta con el dato de los mil millones de videos vistos por día en YouTube para comprender el impacto que tiene la posibilidad de compartir el video con el mundo entero sin más equipamiento que una cámara y una conexión a Internet.

Y YouTube no es la única opción: en la Red hay una enorme cantidad de herramientas que permiten crear un videolog o un videocast, y armar el canal propio de TV por Internet, ya sea para ofrecer noticias, ficción, explicar un proceso dentro de una empresa o, simplemente, mostrarle al mundo lo que uno sabe hacer.

Así lo demuestran proyectos como
  • Rocketboom ( www.rocketboom.com ),
  • LonelyGirl15 ( www.lg15.com ) y vlogs locales, como
  • Miravos.tv ( www.miravos.tv ) o
  • Lemontv.tv ( www.lemontv.tv ), entre muchos otros.
(artículo completo)

El ser humano absorbe tres veces más datos que hace 30 años

Según un informe elaborado por diversas empresas de tecnología, el estadounidense promedio consume unos 34 gigabytes de información, que proviene en diversas fuentes, tales como Internet, medios impresos, televisión y radio.

Por Nick Bilton
The New York Times

Esta cifra representa un aumento de alrededor del 350 por ciento en casi tres décadas, según un informe publicado el miércoles por investigadores de la Universidad de California, en San Diego .

De acuerdo a los cálculos presentados en el informe , esta dieta diaria de información incluye alrededor de 100.000 palabras, tanto las que se leen en forma impresa y en Internet, así como las que se escuchan en la televisión y en la radio. A modo de comparación, La Guerra y la paz, la novela de Tolstoi, contiene aproximadamente 460.000 palabras.

Los investigadores, quienes construyeron su trabajo basándose en estudios anteriores sobre consumo de información, descubrieron que los estadounidenses obtienen estos 34 GB de datos por diversos canales: la televisión, la radio, la Web, los mensajes de texto y los videojuegos.

Dentro de esta clasificación, la mayor parte de este tiempo se pasa frente a una pantalla viendo contenido relacionado con la televisión, con un promedio de casi cinco horas de consumo diario.

En segundo lugar se encuentra la radio, que el estadounidense promedio escucha durante alrededor de 2,2 horas al día.

La computadora ocupa el tercer lugar, con poco menos de dos horas al día. Los videojuegos ocupan alrededor de una hora y la lectura, 36 minutos.

La mayoría de estas experiencias tienen lugar simultáneamente, como por ejemplo el hecho de hablar por teléfono mientras se revisa el correo electrónico o el uso de la mensajería instantánea mientras se mira televisión.

En general, el consumo de información está aumentando aproximadamente un 6 por ciento al año, estima el informe.

(artículo completo)

GROOVESHARK: escuchando música por Internet

Grooveshark es un excelente lugar para encontrar y escuchar canciones en la Web. Podemos buscar por autor o título para crear luego nuestra propia compilación ("playlist") o pedirle al servicio que nos pase automáticamente canciones similares a la que hemos escuchado (!).

Tiene una interfaz rápida, sencilla y con una impresionante cantidad de temas.

¡ Recomendado !

22 de diciembre de 2009

Prioridades educativas

Pablo Da SIlveira para el diario "El País", MVD, UY.

La enseñanza media debería ser prioritaria, en primer lugar, porque se ocupa de más gente. El conjunto de los liceos uruguayos atiende a unos 260 mil alumnos y la educación técnica recibe a otros 65 mil. Esto significa que hay unos 325 mil alumnos de enseñanza media. La cifra total de estudiantes universitarios, por su parte, ronda los 95 mil. Quiere decir que, por cada estudiante universitario, hay tres en la enseñanza media.

La enseñanza media debería ser prioritaria, en segundo lugar, porque allí operan los más feroces mecanismos de discriminación social. De cada tres alumnos que empiezan Enseñanza Secundaria, sólo uno la termina. (Para tener un punto de referencia cercano: en Chile, tres de cada cuatro consiguen hacerlo). Y los que quedan por el camino suelen ser los más débiles. Mientras el 75 por ciento de los jóvenes uruguayos que pertenecen al 20 por ciento de hogares más ricos consigue terminar Bachillerato, eso sólo ocurre con el 7 por ciento de quienes crecen en el 20 por ciento de hogares más pobres.

En tercer lugar, la enseñanza media debería ser prioritaria porque, tal como muestra la prueba internacional PISA, nuestros alumnos están aprendiendo poco. La última edición de esa prueba reveló que el 42 por ciento de los estudiantes uruguayos está por debajo del nivel de competencia mínima en ciencias. El 47 por ciento está en esa situación en lectura y el 46 por ciento en matemática. La prueba muestra también que Uruguay es uno de los países más inequitativos del mundo en materia de aprendizajes. Dicho de otro modo: es uno de los que exhibe una mayor distancia entre lo que aprenden los que aprenden más y lo que aprenden quienes aprenden menos. Todo esto ocurre pese a que el gasto por alumno en Secundaria se duplicó en la última década.

18 de diciembre de 2009

Los videos más vistos en YouTube en 2009

Susan Boyle, un ama de casa de 45 años, y David, un niño molesto por su visita al dentista, protagonizaron los videos más vistos en YouTube en 2009. La mujer sorprendió al mundo con su hermosísima voz y pasó a ser una celebridad, tras presentarse en un concurso musical. El niño apenas se enteró de su suceso. Lo filmó un familiar mientras reflexionaba en voz alta en el asiento trasero del auto en que viajaba. Debería haber otros videos más interesantes, pero nadie sabe porqué el público premió con su visita masiva las ocurrencias de este niño, demostrando que cualquier persona, aún sin proponérselo, puede reinar en la web como una auténtica estrella de cine.

Al igual que el informe Zeitgeist 2009 que revela los términos más buscados por los usuarios de Internet en el buscador web de Google, YouTube también presentó el ranking con las producciones más populares del año, que lograron la adhesión de millones de internautas en todo el mundo.

El año que termina se ha caracterizado en Internet por el crecimiento del video. Y de ello da buena cuenta la multiplicación de audiencia que experimentó YouTube, y la aparición con fuerza de otras plataformas similares que piensan competir por el mismo éxito.

(artículo completo)

Educación responsable

Palabras del Rector de la Universidad de ORT, Dr. Jorge Grünberg, en la reciente ceremonia de graduación de egresados.

El primer cometido que transmitió a los graduados fue el de fijarse metas ambiciosas. Es necesario, dijo, mirar más allá del horizonte y empujar las fronteras de la imaginación. El ejercicio profesional debe guiarse por la brújula de la ética y la integridad personal, pues la sociedad tiene derecho a esperar de sus universitarios una conducta ceñida a los valores de la honestidad.

El continuar siempre aprendiendo es una inversión permanente. No hay que resignarse a lo que Uruguay ofrece, porque el país de hoy no es el que podemos hacer en el futuro, transformado por su gente.

Es necesario también el compromiso con el bien común, porque el éxito personal no puede ser la medida del éxito de un proyecto de vida. Lo que da la real medida de nuestro valor, es la contribución a los demás, a nuestra sociedad, brindando oportunidades a todos los uruguayos de acceder a la educación superior. Hoy se vale por lo que se sabe, no por lo que se tiene, y es la suma de los aprendizajes de una sociedad la nueva medida de la riqueza de un país. En una sociedad ética y equitativa cada uno tiene que hacer su parte con su trabajo, pero también cada uno debe tener su oportunidad. Y la sociedad, por su parte, si bien debe apoyar a los más débiles no debe hacerlo para consolidar su dependencia, sino para ofrecerles nuevos comienzos. Una democracia se oxida si está constituida solo por una minoría de militantes y una mayoría de espectadores.

Nuestra sociedad está dividida por valores que se oponen en apariencia. Pues bien, hay que superar esa falsa oposición entre la libertad y la equidad, entre solidaridad y responsabilidad individual, entre autonomía y rendición de cuentas, o entre Estado y sociedad civil. Cada factor depende del otro. Sin Estado nos transformamos en Somalia, sin sociedad civil en Corea del Norte. No hay prosperidad sostenible sin equidad, pero tampoco sin libertad, emprendimiento e innovación.

Nuestro país eligió nuevo gobierno, pero ese cambio sólo será trascendente si sirve para cambiar al país, aprovechando la oportunidad única que se presenta a esta sociedad del conocimiento, de transformarse en una potencia creativa y de producción de conocimientos. La oportunidad ofrecida a fines del siglo XX se desperdició y no podemos esperar más quinquenios para modernizar al país, su sistema educativo, su modelo productivo, su capacidad de innovación. El tiempo es un recurso no renovable. La verdadera revolución que necesita el Uruguay es cambiar su cultura abriéndose al mundo más permeable al cambio, dispuesto al emprendimiento y consciente de la diversidad cultural.

Hay esfuerzos de innovación con amplio apoyo social, como el Plan Ceibal, pero en el largo plazo tiene límites, pues es escaso el acceso de los uruguayos a Internet y en la práctica y gestión pedagógica de nuestras escuelas no hay flexibilidad. Solo un tercio de nosotros termina secundaria, y poco más del diez por ciento tiene educación universitaria, pero este Uruguay en que se piensa no es quimérico. Ya existe, como un país invisible de innovadores que producen para el mundo software, video juegos, biotecnología, productos audiovisuales y otras creaciones de la inteligencia. Ese Uruguay silencioso, meritocrático, creativo, tiene que pasar a ser visible, asertivo y orgulloso.

Terminada esta síntesis de conceptos, la gran pregunta nos la hacemos nosotros. ¿Alguien cree que la calidad de la educación que tenemos hoy admite recoger el guante a esta propuesta?

Que cada uno que la conozca con propiedad dé su respuesta con la mano puesta en el corazón.


16 de diciembre de 2009

La Educación privada gana terreno y baja matrícula en primaria pública

Anuario 2008.

PABLO MELGAR para diario "El País", MVD, UY

En el año 2008 aumentó la deserción y la no aprobación estudiantil en Educación Media, según constató el Área de Investigación y Estadística del Ministerio de Educación y Cultura (MEC), que presentó ayer el Anuario Estadístico.

También se supo que entre 2004 y 2006 se recuperó la matrícula perdida por la educación primaria privada entre 2000 y 2002. Si se compara 2001 con 2008, el crecimiento de las inscripciones en los institutos privados fue del 20,9%, con unos 9.435 nuevos alumnos.

También quedó de manifiesto que sigue cayendo la matrícula en Primaria pública y que se mantiene el crecimiento del número del alumnado en los institutos privados.

Gabriel Errandonea Lennon, responsable de la compilación, subrayó que la mayor desvinculación del sistema educativo se da en 1° y 4° año de Secundaria y destacó el permanente crecimiento de la matrícula en Educación Técnica.

Con respecto a Primaria pública, Errandonea indicó que se presenta un cuadro decreciente en la matrícula, a la vez que se observa un fenómeno de crecimiento de la educación privada que se arrastra desde 2003.

Otro dato relevante presentado en el anuario educativo 2008 es que viene cambiando la predominancia del egreso universitario en términos de áreas de conocimiento.

"En los últimos años, había pasado del área de la salud a la administración y del derecho, ahora las predominancias pasaron al área de las ciencias sociales", afirmó el técnico.

Las cifras, originadas en los distintos ordenes de la enseñanza y en el INE, permitieron concluir a los técnicos que se registra una caída en la matrícula escolar, lo que según los investigadores del MEC se debe al proceso de baja en la natalidad y el aumento de la educación privada. Sostienen que en 2008 ingresaron unos 7.601 niños menos que el año anterior al sistema público.

Se revirtió la tendencia de repitencia en primer año de Primaria, que logró bajar la cifra de 2005 que alcanzó el 16,1%, mientras que en 2008 fue de 14%. La no promoción disminuye más lentamente en las escuelas de contexto desfavorable.

No obstante, se verificó un crecimiento en el ingreso a la Educación Secundaria como resultado de la caída de la repitencia en Primaria y del aumento de la cobertura liceal. Sin embargo, el segundo ciclo de la Educación Media sigue siendo el que pierde mayor cantidad de alumnos.

Entre 2007 y 2008 disminuyó el abandono intermitente en el interior al igual que la asistencia insuficiente, pero en Montevideo no se produce ese fenómeno.

Según el informe, tres de cada diez jóvenes de 15 a 17 años y casi seis de cada diez de 18 a 24 años no asiste a ningún establecimiento educativo.

El 9,3% de los jóvenes de 15 a 20 años no asiste a un centro educativo, no trabaja ni busca empleo y no culminó el Ciclo Básico de Secundaria.

Según el informe, el incremento en la primera etapa de la Educación Media es producto del aumento de los egresos de Primaria. La matrícula del primer ciclo de Secundaria es siete veces mayor a la de la segunda etapa.

Como en años anteriores se verificó una supremacía femenina en los niveles terciarios de la enseñanza: 6 de cada 10 matriculados en universidades o institutos universitarios y 7 de cada 10 estudiantes terciarios no universitarios, son mujeres. El espacio con mayor presencia masculina es la enseñanza técnica con el 55,6 % de varones.

En Montevideo es donde se produce en mayor proporción que los jóvenes de entre 21 y 22 años tienen perspectivas de terminar la educación terciaria.

Simon: "Sistema no es equitativo"

La ministra de Educación y Cultura, María Simon, admitió que el sistema educativo no es equitativo a pesar de ser mayoritariamente gratuito. "Estamos ante un sistema que no tiene la equidad suficiente aunque la educación sea gratuita", afirmó.

Simon sostuvo que el anuario educativo es una herramienta fundamental para la realización de políticas para el sector. "De los temas importantes de la sociedad todos tienen que ver con la educación, de ellos casi ninguno depende solo de la educación, por eso la importancia de abrir el panorama", expresó.

"Tenemos un gran desafío de equidad pero no solo se soluciona con educación, habrá que poner en marcha otros resortes como la jornada completa escolar y actividades de distinto tipo que no solo den conocimientos sino también entusiasmen y cultiven a la ciudadanía", planteó la ministra. También reclamó planes de vivienda para los jóvenes estudiantes y mayor descentralización territorial de la instituciones educativas. "Eso no significa que tengamos una facultad de cada cosa en cada departamento, quiere decir educación de calidad en distintos lugares del territorio", indicó. Destacó que también resta demostrar la relación entre los aprendizajes y su aplicación al trabajo.

"Muchas veces los jóvenes están deseando lograr su independencia y eso es un problema que no tiene que ver con lo educativo, por lo que hay que pensar en otras alternativas para llegar a la gente", afirmó. La ministra defendió los avances de la ley general de educación y subrayó la creación de espacios "más ricos" para la discusión sobre la enseñanza.

Cifras de la Enseñanza uruguaya

El sistema educativo en su conjunto atendió en 2008 a casi un millón de personas: 968.334. De este total 47.928 fue de instituciones de primera infancia; 109.654 en Educación Inicial; 354.852 en Primaria; 171.502 en institutos de Enseñanza Media Básica; 126.581 en los de Media Superior; 28.908 en centros de Educación Terciaria no universitaria; 97.199 en el área universitaria; y 31.710 en otros cursos técnicos.

El total de estudiantes universitarios fue de casi 129.000, con amplia mayoría femenina (78.000 a 50.000 hombres) para los que hay 4.236 docentes.

En 2008 egresaron 20.706 estudiantes universitarios, 17.201 de la Universidad de la República y el resto de instituciones privadas. 2.100 fueron abogados y 1.741 contadores.

De cursos de Educación Técnico Profesional egresaron 136 alumnos; 23 del área tecnológica, 110 y 26 de las escuelas agrarias.

En el país hay 540 liceos de Secundaria (184 de ellos privados) y 61 escuelas de ciclo básico rural.

Hay 13.663 profesores, pero solo 7.748 están titulados.

Las escuelas de Enseñanza Primaria totalizan 2.548; de las cuales 2.144 públicas y 404 privadas.

De más de 291.000 alumnos de Primaria más de 24.000 presentaron asistencia intermitente y más de 3.700 abandono intermitente.

Más de 54.000 niños van a escuelas privadas y solo 826 resultaron no promovidos el año pasado.

Primaria atiende a 7.778 discapacitados.

Hay 17.462 maestros: más de 14.000 se dedican a la educación común, 249 son inspectores y el resto son docentes especiales.

En Montevideo hay 5.349 maestros y más de 12.000 en el interior del país.

15 de diciembre de 2009

Los Simpsons cumplen 20 años y van por más...

Es una de mis debilidades...sepan disculpar.

La serie, ganadora de 25 premios Emmy y de la que ahora se emite en EEUU su vigésimo primera temporada, posee el récord de ser la comedia que más tiempo ha estado en la pequeña pantalla en horario de máxima audiencia en EEUU.

Este formato de la cadena FOX, que ironiza sobre el estilo de vida de una típica familia de clase media estadounidense, nació como un fragmento animado en la serie "The Tracey Ullman Show" y pasó a ser una serie de treinta minutos capaz de atraer una media de 27,2 millones de personas en sus mejores registros.

El patriarca, Homero Simpson, es un ídolo de masas y "el mejor actor del mundo" para su creador, Groening. Perezoso por naturaleza y amante de la cerveza ("es la causa y la solución para todos los problemas"), los donuts, las hamburguesas y cualquier cosa que engorde, este año ha visto cómo su esposa, Marge -la mujer que apuesta por el azul para el color de su pelo-, ha sorprendido a propios y extraños con una atrevida aparición en la revista Playboy.

Se convirtió así en el primer personaje animado en ser portada de la famosa publicación erótica. Esa aparición formó parte de los festejos del 20 aniversario, al igual que la creación de unos sellos con la imagen de los protagonistas a cargo del servicio postal estadounidense o la decisión de incluir en la serie un personaje creado por los aficionados a través de un concurso.

Y es que la serie The Simpsons, que en la actualidad cuenta con una audiencia de 40 millones de espectadores en todo el mundo y se emite en 25 países, no deja de sorprender.

Por sus capítulos han desfilado rostros políticos como el ex primer ministro británico Tony Blair o el presidente francés Nicolas Sarkozy; estrellas musicales como The Beatles, Michael Jackson, The Who, Sting, Johnny Cash, Tom Jones o Mick Jagger; y actores de primera línea como Elizabeth Taylor, Dustin Hoffman, Alec Baldwin o Kim Basinger.


Parchís ortográfico

Los estudiantes de Primaria disfrutarán practicando con actividades de completar, clasificar, emparejar, adivinar y el juego del Parchís ortográfico .

El Rincón de Física y Química

En el Rincón de Física y Química podrán encontrar atractivos recursos para las diferentes áreas de contenido:
  • mecánica,
  • óptica,
  • electricidad,
  • reacciones químicas,
  • materia,
  • átomos y moléculas... y mucho más.

11 de diciembre de 2009

Google, con UNESCO, mostrando los lugares Patrimonio de la Humanidad

unesco

Google ha anunciado una alianza internacional con la UNESCO para mostrar en Street View imágenes de 19 lugares Patrimonio de la Humanidad.

Los países privilegiados son: España, Francia, Italia, Reino Unido, la República Checa y Holanda, mostrando fotos de 360 grados a través de la información mostrada en www.google.es/unesco

Ya puedes disfrutar de paseos virtuales por ciudades Patrimonio de la Humanidad como Cáceres, Cuenca, Salamanca, Ávila, Segovia, Toledo y Santiago. Además, Google y la UNESCO muestran a partir de hoy una capa especial en Google Earth y Google Maps con información de cientos de lugares Patrimonio de la Humanidad en todo el mundo.

La idea es ir ampliando el número de países, incluyendo Australia, Brasil, Canadá, Japón, México, Sudáfrica, Estados Unidos y otros muchos países en Europa.

Más información: blog oficial de google en español.

dicts.info: Diccionarios gratuitos de todo tipo

diccionarios

Tremendo proyecto con una cantidad enorme de diccionarios de 67 idiomas diferentes. Dicts.info, con una apariencia sencilla y modesta, esconde una cantidad de recursos impresionante para quien busca definiciones y mayor conocimiento de las diversas lenguas:

  • Diccionario Universal: 67 idiomas con definiciones y traducciones al inglés.
  • Diccionarios de Inglés: Con posibilidad de buscar definiciones en varios diccionarios al mismo tiempo, así como sinónimos de las palabras indicadas.
  • Diccionario de Imágenes: Más de 2500 fotos con traducciones en más de 50 idiomas.
  • Enciclopedia: Cientos de miles de definiciones en varios idiomas.
  • Diccionarios bilingües: Con palabras agrupadas por idioma.

Existe la posibilidad de bajar algunos diccionarios, integrar con teléfono móvil, buscar terminologías de determinadas áreas…

Bab.la: traducciones, tests y juegos para aprender idiomas

bab.la

Bab.la es uno de los portales sobre idiomas más visitados del mundo, con diccionarios, tests y juegos para aprender idiomas junto con ejercicios de vocabulario.

bab.la es una página interactiva, aquí puedes agregar tus propias traducciones, crear tests para que otros aprendan idiomas o crear tus propios ejercicios de vocabulario.

El ahorcado, juegos de memoria y velocidad, palabras escondidas… una forma interesante de empezar a aprender un idioma.

Galería de extensiones para Google Chrome (Windows)

En https://chrome.google.com/extensions/ ya podemos disfrutar de una buena colección de extensiones para Google Chrome que podemos instalar para ampliar las funcionalidades del navegador.

extensiones

Desde el ya popular Google Mail Checker hasta extensiones para traducir rápidamente el contenido de cualquier página web, hay más de 300 plugins disponibles, número que puede ir creciendo de forma exponencial durante las próximas semanas…

Vidque: Los mejores videos de los mejores sitios

vidque

Vidque.com se encarga de clasificar y mostrar los mejores vídeos de fuentes como youtube, vimeo, blip.tv y TED.

Con posibilidad de comentar y ver lo que se dice en Twitter sobre el video en cuestión, permite ver el contenido sin mucha polución visual, siendo una excelente opción de búsqueda.

EffectGames: Herramientas para construir juegos online

games

effectgames.com ofrece un conjunto de herramientas gratuitas de excelente calidad para la programación de juegos online.

Desde la creación de personajes, inclusión de escenarios y sonidos, capas y niveles, texturas y archivos responsables por la inteligencia del juego, EffectGames nos permite publicar y compartir juegos públicos y privados sin necesidad de tener avanzados conocimientos de programación.

Una muy buena red social de creadores de juegos web.

AMIGO INVISIBLE ON-LINE

Se acercan las fiestas y el clásico juego del "amigo invisible".
Ahora tenemos tecnológica ayuda...

Organiza tu amigo invisble en nuestra web ¡ totalmente gratis y en unos minutos !

¡ Nunca fue tan sencillo !

Escribes los datos de las personas que participan en tu amigo invisible y nosotros le enviamos un e-mail con la persona a la que tiene que regalar.
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Podrás organizar el sorteo para tu amigo invisible de forma totalmente gratuita, y en tan solo unos minutos.

Animaciones y tiras cómicas en Internet

Hay muchos programas y sitios web especializados en la creación de cómics, animaciones y tiras cómicas. Algunas opciones interesantes...
  • goanimate.com: GoAnimate es un sitio web donde podemos crear animaciones y tiras cómicas, permitiendo personalizar bastante el resultado. Podemos empezar de cero o elegir plantillas ya listas.
  • stripcreator.com: Para crear tiras cómicas en poco tiempo. Pocas opciones de personalización y muy sencillo de usar.
  • makebeliefscomix.com: Permite hacer cómics de forma didáctica y divertida. Especialmente diseñado para el público infantil. Cada personaje seleccionado puede asumir varias expresiones faciales, dando más opciones de personalización que con "stripcreator".
  • Comic Creator: Programa hecho en Flash que nos permite seleccionar personajes y número de viñetas.
  • Mainada: un clásico. Permite dibujar a mano y configurar el tiempo entre viñeta y viñeta.
  • Pikikids: es una sencilla opción para crear cómics y compartirlos. Después de seleccionar el número de viñetas, añadir imágenes, bocadillos y efectos de varios tipos, tendrán las herramientas necesarias para compartir el resultado.

El retorno de los inmigrantes digitales

Un nuevo estudio de Nielsen en EE.UU. da cuenta del impresionante crecimiento de internautas "veteranos".

En EE.UU, en noviembre de este año, habían 65 millones de internautas mayores a 65 años, lo que supone un crecimiento de 55% respecto a 2004.
Este fenómeno viene siendo liderado por las mujeres, quienes aventajan a los hombres en más de 6 puntos.

"No sólo hay más internautas mayores de 65 años, sino que además, pasan cada vez más tiempo en internet", afirma el informe. En 5 años, este tiempo aumentó un 11%, estando ahora en un promedio de 58 horas mensuales. Google, Facebook y YouTube son los sitios más consultados.

9 de diciembre de 2009

Fablabkids.org: Inventar para crecer y aprender

Como escriben los creadores de este sitio de la Red, la necesidad de inventar, de crear es algo que tiene que ver con el desarrollo humano. Un niño tiene la capacidad creativa para inventar todo. La creatividad está estrechamente ligada a las emociones, y por tanto, su desarrollo favorece el crecimiento personal y la expansión del talento.

El Fablabkids es un laboratorio de creación que favorece el desarrollo de la inteligencia, la creatividad y la imaginación de niños y jóvenes. Es un lugar donde se estimula el pensamiento y se produce innovación, un espacio donde se realizan actividades educativas y lúdicas dirigidas a niñas y niños entre los 10 y 16 años, enfocadas al diseño y a la fabricación digital.

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El proyecto, surgido de un programa impulsado por The Center for Bits and Atoms del MIT dirigido por el físico Neil Gershenfeld, cuenta con laboratorios extendidos desde el centro de Boston hasta la India rural, Sudáfrica, Noruega, España, Afganistán o Kenya que trabajan coordinados a través de Internet y de una red de videoconferencia y se reúnen anualmente en una cita mundial.

Los diversos laboratorios utilizan máquinas similares y trabajan con código abierto, de forma que pueden compartir sus desarrollos orientados a resolver las cuestiones que más les interesa localmente , tales como fabricación de antenas de radios, depuradores de agua o viviendas.

CEIBAL09: Primer evento internacional sobre experiencias de Plan Ceibal

Los días 7 y 8 de Diciembre se llevó a cabo en las instalaciones del LATU el Primer evento internacional sobre experiencias de Plan Ceibal, llamado "CEIBAL09".

Fue una excelente ocasión de conocer de primera mano experiencias, opiniones, evaluaciones, inquietudes, promesas... sobre el Plan Ceibal. Dos maratónicas jornadas signadas por el entusiasmo, la participación, el intercambio y una excelente organización.

Una vez más, otra razón para estar orgullosos y seguir trabajando...

A seguir encontrarán mis apuntes sobre 3 charlas que me parecieron sumamente interesantes. Los invito a leerlas para motivar un intercambio.

Como siempre, todo comentario será bienvenido y apreciado.


Educación: Proponen autonomía escolar y certificado de calidad

Pablo Melgar para el diario "El País", MVD, UY

Un informe encargado por la Cámara de Comercio propone que los centros educativos compitan entre sí, que las escuelas tengan autonomía para sus programas y los padres libertad para elegir a dónde enviar a sus hijos a estudiar.

El informe, elaborado por el economista Claudio Sapelli, plantea la idea de crear un sistema de "cheques", un instrumento que permitiría a familias de pocos recursos enviar a sus hijos a mejores instituciones.

La Cámara Nacional de Comercio y Servicios (CNCS) presentó ayer el trabajo de Sapelli, en el que plantea un diagnóstico crítico de la situación de la educación pública y realiza una serie de recomendaciones.

El trabajo, denominado "Retornos a la educación y dotación de habilidades cognitivas en Uruguay", fue encargado por la CNCS en el marco del Centro de Análisis y Propuestas "Uruguay al futuro", financiado por el Banco Mundial y contó con el apoyo de la Bolsa Electrónica de Valores.

Sapelli es catedrático de Economía de la Pontificia Universidad Católica de Chile y Phd en Economía de la Universidad de Chicago, Estados Unidos. El especialista destacó la existencia de problemas de eficacia y equidad en los distintos niveles del sistema uruguayo y en particular en el ciclo de Educación Media. Sostuvo que su mayor preocupación radica en la inequidad del sistema educativo y subrayó que los aprendizajes que se ofrecen en Uruguay son "los más desiguales de los países que tomaron las pruebas Pisa en 2006".

"Ya no existe el Uruguay en que la educación pública era una especie de crisol donde todo el mundo tiene una experiencia similar y desde donde sale un país homogéneo. Las personas tienen un aprendizaje muy distinto según su cuna", dijo en el informe.

El técnico sostuvo que es necesario poner más foco sobre los conocimientos de los educandos para lo que propone incorporar tres conceptos y aplicarlos en forma conjunta: rendición de cuentas ("accountability"), autonomía de las escuelas y elección o competencia entre las instituciones educativas.

Afirmó que si se toman en cuenta estas propuestas se puede reducir sensiblemente la brecha entre los datos generados por Uruguay y el promedio de los países de la OCDE.

"El problema central es que el sistema no tiene presión. No hay presión para que el colegio o el profesor hagan las cosas bien. Esto es como consecuencia de que no hay mediciones o rendiciones de cuentas", dijo.

Exámenes.

Sapelli propuso la realización de exámenes que sean tomados y verificados por una organización independiente al sistema público a fin de medir qué están haciendo los institutos. "Una forma de rendir cuentas es que aquellos alumnos a los que les va bien en el examen reciban un certificado que diga que los aprobaron y con qué calificaciones, lo que seguramente va a ser demandado y valorado en el mercado laboral", indicó.

Para el especialista, el sistema educativo tiene que tener capacidad para implementar premios y castigos para los centros educativos y sus docentes según el nivel de calidad de su servicio de enseñanza.

"Se debe otorgar libertad y autonomía a los colegios en la toma de decisiones. Debe haber un mínimo de conocimientos a enseñar pero se puede habilitar algún aspecto que se entienda necesario o que sea atractivo para motivar a los alumnos, eso es descentralización", indicó.

Por otro lado propuso hacer que las familias se "empoderen" del sistema y que le hagan rendir cuentas para que puedan elegir de la mejor manera a qué lugar enviar a sus hijos. En ese marco propuso la creación de un sistema de "cheques" que habilite a las familias a trasladar a sus hijos a colegios privados u organizaciones sin fines de lucro. Para las familias con mayores dificultades económicas el cheque sería de mayor valor.

Aseguró que está probado que los alumnos que provienen de hogares con menor formación tienen más dificultades de aprendizaje. Por esta razón es necesario crear aulas más pequeñas de manera que los docentes tengan un trato más directo con los alumnos.

"Para tener clases más chicas se precisa más presupuesto, esta idea de los cheques de mayor valor de las personas con nivel socioeconómico más bajo, permitiría implementar una educación más intensiva que pudiera nivelarlos, con lo que se resolvería el problema de la desigualdad educativa que tiene Uruguay", propuso.

Por otro lado, aseguró que lo importante no es la cantidad de años de educación sino la dotación de aprendizajes que el sistema de enseñanza transfiere al alumno.

"América Latina está bien en cantidad pero muy mal en calidad. Los niños pueden tener 10 años de educación pero en términos de aprendizajes no son los mismos que se reciben en un país de Europa o en Corea".

Presupuesto.

Por otro lado, Sapelli señaló que no hay una relación clara entre presupuesto y aprendizajes y que, sin embargo, se ha acumulado evidencia empírica respecto al diseño institucional con relación a los conocimientos que adquieren los alumnos.

Consultado por la posible aplicación de sus ideas tras la triplicación del presupuesto para la enseñanza en este gobierno y con el crecimiento de las estructuras sindicales, sostuvo que los planteos están inspirados en países en que su aplicación ha dado buenos resultados.

"Lo que yo estoy planteando ha funcionado en otros lados, el sistema uruguayo centralizado y burocrático, no funciona. Está probado en la educación que el aumento de presupuesto y nada más no sirve. Es tirar la plata a un agujero. El sistema no funciona porque no tenga recursos, es que nadie se está preocupando si los alumnos tienen o no los aprendizajes", dijo el especialista.

Artículo completo

El 20% de los jóvenes de entre 18 y 24 años no estudia ni trabaja

VIVIANA RUGGIERO para el diario "El País", MVD, UY

Uno de cada cinco jóvenes entre 18 y 24 años no estudia ni trabaja. Artigas, Cerro Largo y Treinta y Tres son los departamentos con cifras más altas. Los datos se desprenden de una encuesta del Instituto de Empleo y Formación Profesional.

El relevamiento, que se efectuó a 1.020 jóvenes de 15 departamentos, tiene por objetivo conocer la realidad de los jóvenes que participaron del programa de capacitación para la inserción laboral (Projoven) del Ministerio de Desarrollo Social.

Si bien el 20% de los jóvenes entre 18 y 24 años no estudia ni trabaja, la cifra disminuyó 5 puntos porcentuales desde el 2006. Fernando Panizza, director del programa Projoven, dijo a El País que son cerca de 19.000 los jóvenes que se integraron en estos últimos tres años al sistema educativo o al mercado laboral.

La tasa de desocupación juvenil en 2008 se ubicó en 21,03%, un nivel muy elevado en comparación con el 7,6% de desempleo de la población general. Como contrapartida a éstas cifras, un 14,4% de los jóvenes estudia y trabaja.

Artículo completo

8 de diciembre de 2009

La noche de los 100 telescopios

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El Planetario Municipal Agrimensor Germán Barbato y la Asociación de Aficionados a la Astronomía anuncian la realización de "La Noche de los 100 telescopios" el viernes 11 y el sábado 12 de diciembre.

Durante ambas jornadas, cerca de un centenar de telescopios se expondrán o serán utilizados para mostrale al público asistente distintos objetos del firmamento. "La Noche de los 100 telescopios" es la actividad con la que el Planetario Municipal y la Asociación de Aficionados a la Astronomía despiden el 2009, Año Internacional de la Astronomía.

Entrada libre

¿ Dónde ?

3 de diciembre de 2009

"La universidad virtual pura no existe."

En un interesante artículo, MERCÈ MOLIST nos acerca algunas reflexiones sobre el encuentro que tuvieron en Barcelona 84 rectores del centenar de universidades a distancia de todo el mundo. La primera conclusión es aclaratoria: la universidad virtual pura no existe.

"Siempre han sido el patito feo de la enseñanza en Europa y Estados Unidos, pero hoy las universidades a distancia empiezan a vivir una revolución que las hará pasar al primer plano. Aparte del rejuvenecimiento del concepto (el viejo "a distancia" se sustituye por "virtual" o "no presencial"), las razones para un futuro espléndido se encuentran en la mayor demanda de educación en las empresas, que obliga a estudiar en casa o en el trabajo, y la popularización de Internet.

El e-learning o educación virtual pura significa que todo el curso se hace por Internet. La comunicación con los profesores es sólo por la Red. Esta modalidad es aún minoritaria en las universidades a distancia de todo el mundo, que van adaptándose a la nueva realidad tecnológica a la vez que sus alumnos. De momento, la mayoría ofrecen algunos cursos o asignaturas por Red, o bien la usan como refuerzo, pero no como medio único.

A pesar de que en Hong Kong hay una penetración de Internet del 90%, su universidad a distancia sólo ofrece dos cursos virtuales puros: la ley china de negocios y el putonghua, el antiguo idioma mandarín; pero el camino -segunda conclusión de los rectores- es que el aprendizaje será cada vez más virtual.

La enseñanza electrónica pura es aún excepcional. "La mayoría de universidades a distancia no son universidades de e-learning". Se usan más estas aplicaciones en las universidades normales que en aquellas", explica Sarah Guri-Rosenblit, de la Universidad Abierta de Israel. La presencia de la tecnología suele reducirse, explica, a que "los cursos tengan una web y los estudiantes puedan chatear con sus profesores; pero la mayoría de los estudios se hacen usando viejas tecnologías y con tutorías cara a cara".

La situación empieza a cambiar debido al contexto socioeconómico: la mayoría de estudiantes a distancia, unos 14 millones en todo el mundo, son personas de más de 30 años, con estudios secundarios o una carrera ya hecha, que están trabajando y quieren ampliar conocimientos para mejorar en sus empleos. Al tener que estudiar a tiempo parcial, la educación a distancia es su elección por defecto.

Les recomiendo leer todo el artículo...



2 de diciembre de 2009

¿Qué hace ese ordenador en el aula?

Un interesante informe de ACEPRENSA da cuenta de los resultados de un estudio sobre el uso de las TIC en España. Se ha llevado a cabo entre 2001 y 2007, con una selección de 716 escuelas e institutos, que han formado una muestra representativa de la población nacional, con un total de 17.575 cuestionarios, entrevistas a directores, profesores y alumnos.

A seguir, algunos pasajes interesantes:

En cuanto a la integración de las TIC en la didáctica, las opiniones de los encuestados reflejan que aún hay bastante camino por andar.
  • El 69,3% de los directores opina que la oferta de formación a los profesores es buena y el 59,3% que es suficiente y de calidad. En cualquier caso, aproximadamente dos tercios de los directores están conformes con la formación que se imparte.
  • Un 59,5% de los profesores afirma poseer las competencias adecuadas, pero sólo un 43,7% se considera capacitado para acceder con un grupo de alumnos al aula de informática.
La apreciación es que los cursos de formación en informática a profesores van dando su fruto. Sin embargo, se entiende que en clase y ante los alumnos “nativos digitales” se pueden producir situaciones embarazosas, que no todos los docentes pueden solventar. Por otra parte, los directores aprecian que sólo un tercio del profesorado se encuentra motivado para usar las TIC en el aula.

Y es que las TIC no quitan trabajo al profesor. El 49,8% de los directores y el 57,7% de los profesores consideran que el tiempo de preparación de una clase con TIC es sustancialmente mayor que el necesario para una clase convencional.

Sin embargo, donde queremos detenernos es en el uso didáctico más inmediato de las TIC. Los autores proporcionan el dato de que el 51,7% de los directores y el 41,2% de los profesores abogan por que las TIC supongan plantearse nuevos objetivos educativos. Por el contrario, el 44,5% de los directores y el 53,6% de los profesores opinan que lo que deben proporcionar es un acceso de forma más eficaz al curriculum vigente.

Éste es el dilema. Empate técnico.

De todos modos,
¿mejoran las TIC la calidad educativa?

El 31% de los docentes opinan que mejoran los resultados académicos,
el 59% que nada cambia,
y el 10% que incluso los empeoran.

¿Podremos generalizar estas conclusiones a nuestro Plan Ceibal?
¿Qué podríamos hacer para evitar algunos de los males detectados?
Si nada cambia...¿ vale la pena seguir ?
Y si es así...¿ de qué forma ?

Me parece que TODAS son preguntas válidas,
y sería bueno empezar a discutirlas...

30 de noviembre de 2009

Repasando a Battro...

En el 2007 tuve oportunidad de conocer a Antonio M. BATTRO (doctor en medicina -Universidad de Buenos Aires- y en psicología experimental -Universidad de París-) en una visita a Cardal. Recuerdo claramente todo lo que conversamos, y su interés por conocer de cerca la experiencia uruguaya en el Plan Ceibal.

Hoy, releyendo uno de sus trabajos, "La Educación Digital", me parece conveniente transcribir su conclusión, porque entiendo que puede ser útil para muchos "inmigrantes digitales" que quieren dejar de serlo...La claridad y pertinencia de los conceptos me parece sumamente provechosa para todos, principiantes y avanzados.

" Llegados a este punto intentaremos resumir los conceptos centrales de la educación digital y esbozar algunas conclusiones. Esperamos haber demostrado que la era digital no nos aguarda en un futuro lejano sino que ya vivimos en ella. Pero muchos ignoran este hecho elemental y persisten en viejos hábitos. Nosotros no nos adelantamos a los tiempos ni invocamos un futuro
utópico. Todo lo contrario, hemos tratado de concretar aquí y ahora lo que ya está disponible en las mentes y en las máquinas modernas. Hagamos un rápido repaso.

Desde el punto de vista práctico, especialmente a aquellos lectores que aún no se han iniciado en el mundo digital, les sugerimos comenzar cuanto antes, sin temor ni ansiedad, pero siguiendo algunas recomendaciones que provienen de nuestra experiencia con cientos de alumnos y docentes. Empezar con algún curso de procesador de textos (se pueden probar diferentes modelos de máquinas y plataformas, luego eligirá la que más le plazca). Exigir claridad y cursos personalizados sin jerga técnica.

Aprovechar doblemente la práctica computacional usando programas en inglés, el lenguaje universal de Internet, que será imprescindible para abrirse al mundo digital. Una vez dominado el procesador de textos podrá comprarse, entonces sí, una computadora. Pero convendrá asesorarse bien en esta compra ya que se trata de una inversión, no es un gasto. No conviene tampoco atarse a ningún equipo y sistema. Le recomendamos que cambie de máquina con cierta frecuencia y deje que su sentido común lo ayude a dar los próximos pasos. No hay una edad para ingresar en el mundo digital. Cada generación sabe más que la anterior; como dice Negroponte, cada generación es más digital que la precedente. La tecnología se simplifica continuamente. Pueden aprender en el mismo lugar niños de primaria con adolescentes y personas mayores, cada cual a su ritmo y en diferentes proyectos. La educación digital no discrimina, pero la escuela no podrá crear un hábito digital si el docente no ha logrado incorporar la informática y las telecomunicaciones en su vida diaria.

Desde el punto de vista teórico podemos asegurar que el conocimiento no se deforma al transmitirse de un punto a otro del planeta pues, en el mundo digital, todo se “transforma” para preservar la invariancia del mensaje original. Quien recibe es quien decide cómo procesar el mensaje, basta que llegue en forma de bits. Por eso la educación digital es un estilo de transmitir conocimientos que se ha liberado de la fragmentación de los medios de comunicación que nos obligaba a padecer las limitaciones propias de cada canal y nos sometía a la competencia, muchas veces salvaje, entre esos medios. En el mundo digital, por el contrario, hay un único medio, el digital.

Por consiguiente hemos recuperado la unicidad del mensaje educativo. Este hecho, absolutamente central, pero aún mal comprendido, nos obliga a replantear la centrifugación absurda de las disciplinas, a cuestionar las bases mismas de la educación actual. Durante siglos, en efecto, hemos levantado muros impenetrables entre los conocimientos, entre las artes y las ciencias, al mismo tiempo que hemos separado a las culturas, y a los pueblos, en compartimentos estancos. Sabemos que este parcelamiento artificial ha infligido graves heridas a la educación en la teoría y en la práctica.

Pero ahora han comenzado a derrumbarse estrepitosamente estos muros artificialmente construidos por la ignorancia y la soberbia gracias al tremendo impacto de las comunicaciones digitales. Asistimos, reconfortados, a una vuelta a Leibniz, precursor de la nueva era digital y enemigo de crear fronteras entre los conocimientos y entre los pueblos. Todo mensaje que se digitaliza se puede transmitir sin obstáculos a todo el planeta. Por las nuevas redes digitales podrá transitar la enorme riqueza cultural de un nueva sociedad sin fronteras. Y un mundo mejor educado será un mundo más justo y solidario."

¡ Gracias Antonio !

29 de noviembre de 2009

FRANCISCO AYALA: "La evolución que cuenta ya no es biológica sino cultural"

Diario "El País", MVD, UY

Mientras posa para la foto en medio de la naturaleza reverdecida por la lluvia y luciendo su corbata de colección con la doble hélice del ADN (regalo de una alumna, cuyo padre era diseñador para Armani), Francisco Ayala hace honor a lo que dijo de él The New York Times cuando lo llamó "el hombre renacentista de la evolución".

Físico, genetista, además de viñatero, y gustador de la buena comida y las expresiones artísticas, este ex sacerdote domínico y ex asesor de Clinton es, sin lugar a dudas, uno de los grandes nombres de la biología evolucionista. Llegado a EE.UU. en 1961, poco después de haber finalizado sus estudios de filosofía y teología, y de haber tomado los hábitos, Ayala es actualmente profesor del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de California en Irvine, y reconocido por sus investigaciones sobre el reloj molecular evolutivo, una técnica para datar la divergencia entre dos especies.

La Nación | Nora Bar

Esta semana Francisco Ayala está en Buenos Aires para participar del Simposio de Biología Evolutiva del Cono Sur, que se realiza en la Facultad de Ciencias Exactas de la UBA.

-¿Cuál fue su primera vocación, la fe o la ciencia?

-Mi primera vocación fue la ciencia. Estudié en un colegio católico de Madrid. Mi primera clase de ciencia me la dio el padre Pedro, que me impresionó mucho. Nos hablaba con tal entusiasmo... Nadie en mi familia, que es muy grande (mi madre tenía ocho hermanos y mi padre, siete), se había dedicado a la vida académica. Soy la oveja negra de la familia y el único que se fue a los Estados Unidos. Cuando estaba terminando mis estudios de teología, decidí que mi vocación era la evolución. Hice un acuerdo con mis superiores de que me iba a dedicar a la genética y la evolución durante por lo menos tres años, y después iba a decidir si volvía a practicar ya como cura o me quedaba en la ciencia. Luego seguí en muy buenas relaciones con todos ellos y con la Iglesia en general.

-La Iglesia no está peleada con Darwin...

-Ni conmigo...

-Por otro lado, se adaptó muy bien a la vida norteamericana...

-Desde el punto de vista científico no se puede estar en un lugar mejor. Escribo sobre filosofía, religión y ética, y, de vez en cuando, también sobre vinos.

-El presidente Obama acaba de dar un discurso para promover la enseñanza de la matemática y de la ciencia. ¿Coincide en que son prioritarias?

-No se puede hacer ciencia, tecnología ni informática sin matemática. Es como querer hacer filosofía sin lógica. Es la manera de pensar y planificar.

-¿A qué atribuye que se piense la evolución como sinónimo de progreso cuando Darwin no la concibió de esa forma?

-Definitivamente, la evolución no tiene nada que ver con el progreso. De hecho, el destino final de todas las especies es la extinción, porque el 99,99% de todas las especies que han existido en el pasado se han extinguido, si fallaban en adaptarse a los cambios ambientales, o tenían conflictos con otras especies.

-¿Tenemos un futuro oscuro por delante?

-Bueno, lo que pasa con los humanos es que la evolución que cuenta ya no es la biológica, sino la cultural en un sentido amplio. Ahora los humanos no nos adaptamos cambiando nuestros genes para adaptarnos al ambiente, sino que cambiamos el ambiente de acuerdo con las necesidades de nuestros genes. Es conveniente y apropiado entender la evolución biológica para entender la evolución cultural.

-¿La evolución también sigue creciendo?

-Conocemos ahora sobre la evolución 100 veces más de lo que conocía Darwin. Pero ahora nos queda mucho más por conocer que hace 50 años. Parece contradictorio, pero es verdad. Cuando más se sabe se pueden hacer más preguntas, que es lo bonito de la ciencia.

-¿Cuáles son los nuevos problemas que plantea la evolución?

-Los que a mí me interesan son esencialmente los de la neurobiología. Hoy entendemos que las neuronas se comunican por señales eléctricas, pero cómo se transforman esas señales químicas en pensamientos, en deseos o en motivaciones, y cómo al final la mente surge de todo eso. Otro es cómo se traduce la información lineal del ADN, un texto del tamaño de 500 libros como El Quijote, en animales, y en plantas y en seres humanos. Y por último, la transformación de antropoide a humano. Cómo una diferencia de sólo un 1,5% hace que seamos tan diferentes.

-La evolución parece hacer innecesaria la figura de un creador. ¿Todavía es creyente?

-Nunca contesto esta pregunta.
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